Miel de abejas y diabetes

Un lector que vive en Estados Unidos preguntó si es adecuado el consumo de miel de abejas para diabéticos. La miel es un carbohidrato compuesto por distintos azúcares, principalmente fructosa, glucosa, sacarosa (azúcar común), maltosa, entre otros. Contiene flavonoides y antioxidantes, sustancias que benefician la salud.

Una cucharada de miel tiene 15 gramos de carbohidratos y 60 calorías, igual que el azúcar común, ambas aportan calorías vacías, no nutritivas. No deben consumirse libremente. La miel tiene dos ventajas, mayor poder endulzante que el azúcar, puede requerir menor cantidad para endulzar, pero tome en cuenta que el poder endulzante de la miel es menos efectivo en bebidas calientes.

Por el contenido de fructosa, se absorbe un poco más lento que el azúcar, dando como efecto menor rapidez en el incremento del nivel de azúcar en sangre.

La Asociación Americana de Diabetes, con evidencias tipo A, es decir, basada en estudios científicos, recomienda consumo de azúcar para diabéticos, no mayor del diez por ciento de las calorías totales a consumir diariamente, en el contexto de alimentación balanceada, la práctica de actividad física moderada y el control metabólico de la persona.

En un plan de alimentación de dos mil calorías, la cantidad de miel que la persona podría consumir si su nivel de glucosa en sangre está en la meta, es tres cucharadas por día. Sin incluir ningún otro tipo de azúcar.

La información referida corresponde a miel sin adulteración. Algunos productores añaden agua, azúcar o peor aún, jarabe de maíz de alta fructosa. Este último es un tipo de azúcar distinto a la fructosa o azúcar natural de las frutas. Tiene alto poder endulzante, genera efectos perjudiciales para la salud, eleva nivel de azúcar en sangre, resistencia a la insulina, predispone a elevaciones de triglicéridos y formación de grasa en el hígado.

Para evaluar la miel en el lugar de compra, observe el color y la viscosidad. Entre más oscura es, tiene mayor contenido de flavonoides y pigmentos (carotenoides, clorofila y xantofila). Las mieles más oscuras tienen mayor acidez, más alto contenido en sustancias minerales y más riqueza en polisacáridos.La viscosidad depende del contenido de humedad, si es adulterada con agua, será menos viscosa.

Puede invertir el envase y observar la burbuja, entre más grande se forme y más lento se mueva, es más viscosa.En casa puede colocar un poco de miel sobre un papel, si no se humedece alrededor es pura. En una cuchara con miel agregue unas gotas de vinagre, si no forma espuma, la miel no está adulterada. O sencillamente mézclela con agua, si es pura, no disuelve fácilmente.

Concluyendo, quien padece diabetes puede consumir miel de abeja en cantidades limitadas si está en control de peso y tiene nivel de glucosa en rangos esperados.En otros alimentos como vegetales y frutas que son muy nutritivos, no aportan calorías vacías, puede encontrar flavonoides, antioxidantes y otras sustancias benéficas.
La miel no es indispensable. Acostumbre el paladar un tenor bajo de sabores dulces.

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